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viernes, 8 de agosto de 2014

Así era el futuro imaginado por los visionarios de hace cien años (Primera parte)


En la exposición universal de París de 1900 un grupo de artistas se preguntaron cómo sería la vida diaria en el siglo XXI



Cerebros conectados a la red en los colegios



El paso del siglo XIX al XX no fue tan traumático como el tránsito del999 al 1000. Si los hombres que vieron morir el primer milenio trataron de calmar la ira de Dios levantando catedrales a mayor velocidad que rotondas en el boom de la construcción, en el año 1899 estaban más tranquilos. Solo querían soñar. Desde 1789 habían perdido el miedo a un posible castigo divino y preferían levantar «esa
 monstruosidad, esa horrenda cicatriz» (como la definieron los parisinos) antes que moles de piedra. El futuro se abría ante los ciudadanos más cosmopolitas del mundo y decidieron dejar fluir la imaginación. Y así se inventaron un futuro que algunos artistas plasmaron en unas estampas que, con el ojo del tiempo, parecen casi inocentes.

Uno de esos artistas fue Jean-Marc Côté. Bajo la influencia de su compatriota Julio Verne (que murió en 1905) dibujó un año 2000 lleno de ingenios mecánicos. Eso sí, ni móviles ni internet ni datos ni «apps». Como mucho algo que podría ser una videoconferencia con realidad aumentada. Justo lo que hoy por hoy no existe.

Nuevas formas de transporte



Estas estampas se comenzaron a dibujar en 1899, 1900 y 1901. Algunos pensadores las siguieron creando hasta 1910. Estas visiones decómo se viviría en el siglo XX tienen, además, un curioso origen.

Se comenzaron a distribuir en las cajetillas de cigarros de una compañía de la época que, curiosamente, desapareció antes de que toda la colección se distribuyera.

Muchas de estas estampas, como la que acompaña a este texto, se pudieron ver en la Exposición Universal de París de 1900. En ella se puede ver cómo pensaban que sería el tráfico en el futuro: taxis aéreos.



Exoesqueletos para la vida diaria.



Las estampas se adelantaban 100 años al futuro, sin embargo algunas de ellas no pudieron sobrevivir al paso del tiempo y solo 87 han llegado a nuestros días. Algunas han sido recopiladas por The Public Domain Review y por The Smithsonian Mag.

Hay instantáneas tan curiosas como esta, en la que un equipo de bomberos ataviado con exoesqueletos vuela hasta un piso alto pararescatar a un bebé.

La guerra aérea.




En el momento en el que esta viñeta se estaba dibujando, los primeros aerodirigibles comenzaban a surcar los cielos de Europa. Ver los primeros vuelos de esas moles de lona e hidrógeno hizo que esos hombres se imaginaran la guerra aérea. Es quizá la estampa más aproximada a ese futuro que se abría en 1900. En los años treinta se pudo haber producido esta escena como algo normal.

El incendio del Hindenburg en 1937, que dejó 36 muertos, y los avances en la aviación dejaron esta imagen como una reliquia del pasado más que como un futuro posible.


Las «sencillas» tareas domésticas.



Era imposible que alguien en 1899 pudiera imaginar la existencia decircuitos, chips o microprocesadores. Pero había que tener una portentosa imaginación para imaginar robots domésticos que ayudaran a las tareas del hogar. Y más cuando la literatura de ciencia ficcióndaba sus primeros pasos.

A cambio aquellos «científicos» de la imaginación diseñaron unos robots a base de bisagras, elementos mecánicos y una cuerda para guiar al artilugio. Casi más complicado que coger una fregona normal.